美国政策制定者可能会疏远他们想要吸引的中国人工智能研究人员

小新小新 in 新闻 2022-11-03 22:04:35

利润目标和民族主义言论给推动美国人工智能研究的协作环境蒙上了一层阴影。现在,渴望在美国学习的中国学生之间培养的善意可能正在动摇。

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在 9 月的一次活动中,国家安全顾问杰克·沙利文 (Jake Sullivan) 在一次主题演讲中将美国招募包括中国研究人员在内的更多科技人才的使命描述为国家必须赢得的一场竞赛。

“中国在 STEM 人才生产和 STEM 人才吸引力上加倍投入,但吸引和留住世界上最优秀的 STEM 人才是美国失去的优势,我们决心不失去它,”沙利文在该活动由特殊竞争研究项目举办,该项目由谷歌前首席执行官和人工智能技术投资者埃里克施密特资助,旨在促进美国政府对人工智能和其他新兴技术研发的投资。

随着美国政府和科技行业内部人员努力留住和增加来自中国的人工智能研究人员的数量,人工智能和中国建造的其他类别的技术受到美国政府、美国科技领袖和人权组织的抨击,激起对中国科学家及其研究成果的不信任。

在美国学习和工作的中国科研人员首当其冲。亚裔美国人学者论坛在 2021 年 12 月至 2022 年 3 月期间对大约 1,300 名在美国从事计算机科学与工程、数学和其他科学领域的华裔美国科研人员进行了一项调查,发现 72% 的人感到不安全作为一名学术研究员,61% 的人曾考虑离开美国,65% 的人担心与中国的合作。

COVID-19 的旅行限制阻碍了一所美国大学从中国招聘实习生,一位在中国出生的美国人工智能教授在该大学任教。现在,这位因害怕政府报复而不愿透露姓名的教授表示,政治压力几乎已经结束了他所在大学从中国招聘实习生候选人的工作。

“我不认为他们会回来,”他说,并指出与来自中国的人合作已经变得“非常敏感”,并且他的大学“有点”不鼓励他们。“我们希望找到优秀的博士生;这是我们唯一的动力。因此,如果[大学当局]不鼓励——或者他们不鼓励——我们只会说,‘好吧,’我们只是[不会那样做],”他说。

美国政府的人工智能战略的一部分取决于通过联邦政府资助的研究资助和未来的国家人工智能研究中心来促进人工智能的进步。然而,一些过去曾使用联邦拨款进行研究的美国大学雇用的华裔科学家不愿再次申请:45% 的 AASF 研究参与者。

AASF 的进一步分析显示,从 2017 年的 175 人增加到 2021 年的 298 人,美国的中国工程和计算机科学家放弃美国学术机构并转投中国机构的人数逐年稳步上升。

为确保美国在经济和科技研究领域对中国的主导地位,大型科技和人工智能投资者将武器与国家安全鹰派联系起来,希望吸引更多中国顶尖计算机科学家到美国

但在人工智能研究中根深蒂固的人警告说,将吸引中国 STEM 学者的使命转变为与中国的人才争夺战可能会因疏远这些研究人员而适得其反。他们担心利润目标和反华言论给原本丰富的合作环境蒙上了一层阴影,这有助于推动美国和全球的人工智能研究,并在历史上渴望在美国学习的中国学生中培养善意

“你不可能拥有世界上所有的聪明人——美国不能,” 1998 年帮助在北京创办了微软颇具影响力的研究实验室的内森·迈尔沃德 (Nathan Myhrvold) 说。“这有点像我为什么在中国开设实验室,”他说。

会议电路

当 Meta AI 和 Reality Labs Research 的研究人员在 7 月发表机器人和计算机视觉研究论文时,他们引用了今年在新奥尔良举行的著名计算机视觉和模式识别会议上发表的四篇顶级论文之一。那篇被 CVPR 主席视为“最佳学生论文”的顶级论文专注于物体姿态估计。它来自中国的阿里巴巴集团和上海同济大学汽车学院。来自麻省理工学院以及巴西和比利时大学的研究人员也引用了这篇论文。

这只是在最负盛名的人工智能会议上展示的中国、美国和世界其他地区人工智能研究交叉授粉的一个例子。斯坦福大学以人为本的人工智能研究所 2022 年 3 月的一份报告显示,2010 年至 2021 年间,跨国人工智能研发合作数量最多的是来自美国和中国的人。

在今年的 CVPR 上,北京的研究人员分享了一项名为 FineDiving 的运动视频数据集以及使用带有“嘈杂标签”的数据进行深度学习的工作。中国人工智能软件制造商商汤科技于 2019 年被列入美国政府制裁实体名单,其他公司也提交了图像编码工作。杭州浙江大学、宾夕法尼亚州立大学、东北大学和 Adob​​e Research 的合作者对 3D 平面检测的研究反映了跨界合作。

这些论文在会议上得到了来自苹果、Facebook、谷歌、卡内基梅隆大学和微软亚洲研究院的美国和全球研究人员的同行评议。

在较小的 MobiSys 会议上,计算机协会每年举办一次活动,审稿人坚持进行盲审,以防止对特定人员、学校或地点的研究产生偏见或反对。亚利桑那州立大学电气、计算机与能源工程学院和艺术媒体与工程学院的副教授罗伯特·李卡姆瓦(Robert LiKamWa)说:“我们实际上并不知道原点,因为 [论文] 是作为审查委员会进来的。”大学,在俄勒冈州波特兰举行的六月活动中告诉协议。

你不可能拥有世界上所有的聪明人——美国不能。

中国研究人员从西方窃取思想和知识产权的报道助长了对他们的普遍刻板印象,但中国研究人员在人工智能相关会议上接受的论文挑战了这些先入为主的观念。“我们现在看到很多中国学者发表了非常优秀的作品,”LiKamWa 说。

今年,由于旅行限制,中国研究人员无法前往美国提交 10 篇被 MobiSys 接受的论文,其中包括来自北京大学、清华大学人工智能产业研究院和中国国家重点实验室的研究人员涉及设备端机器学习的工作网络与交换技术实验室。这些论文不是由研究人员亲自提交,而是由代理人提交。

“我只能想象他们在这些论文中投入了多少工作,但他们无法到这里旅行,”LiKamWa 说。

从移动技术研究到生物技术,全球参与对于人工智能的大部分竞争如何发挥作用都是不可或缺的。

“你不想将自己与竞争对手隔离开来,”瓦萨学院社会学系和科学、技术与社会项目的助理教授、研究中国生物技术研发的阿比盖尔·科普林 (Abigail Coplin) 说。“你想和他们打交道,你想确切地知道他们在做什么,雇佣他们的博士后,雇佣以前在这家公司工作的人,这样你就可以保持最新并处于最前沿。”

双方都有一些担忧

在特朗普政府于 2018 年发起打击源自中国的科技间谍活动的中国计划后,麻省理工学院技术评论的一项分析显示,该计划的调查越来越关注“研究诚信”违规行为,而不是窃取商业机密。

1 月,当司法部因该案未能满足司法部在审判中的举证责任而撤销了针对 MIT 纳米技术教授的高调案件时,美国律师雷切尔·罗林斯 (Rachael Rollins ) 表示:“我们理解我们的指控决定对人们的生活产生了深远的影响。 ”

拜登总统的司法部于 2 月取消了“中国倡议”的标签,并扩大了该计划的范围,以遏制俄罗斯、伊朗和除中国以外的其他国家的外国技术间谍活动和知识产权盗窃。

Protocol 采访了这篇报道的几位消息人士称,中国学者和与他们共事的美国人民感受到了美国政府持续打击中国科技的影响。

“在过去的两年里,基本上他们已经停止了所有这些类型的国际合作,至少据我所知,”一位来自北京的人工智能研究人员说,他在 10 月份通过视频通话与 Protocol 进行了交谈,并要求不具名这个故事怕政府报复。

政治压力阻止了他希望与美国一位前研究小组成员进行的潜在合作,这位在北京的研究人员在美国获得了博士学位。

当中国的网约车巨头滴滴想要资助人工智能研究以优化车队管理时,该公司询问北京研究人员是否愿意参与该项目。研究人员认为他在美国的队友会是一个很好的合作伙伴。但他说,美国大学的教职员工不愿参与,因为这项研究将由一家中国公司资助。美国研究人员也很不情愿。而在千里之外,滴滴本身也不愿意与美国的研究人员合作

“双方都有一些顾虑,”这位常驻北京的研究员说,并解释说最终他和他的美国同事都没有接手这项工作,这是他们在过去两年内考虑过的项目。今天,滴滴正在接受美国国防部的调查,正在评估该公司是否对国家安全构成威胁。

LiKamWa 说,美国和中国之间的地缘政治紧张局势正在影响他的学生。

“压力很大。我们遇到了一些个人问题,因为这些学生——我们欢迎他们加入我们的家庭。他们成为我们家庭的一部分,我们希望看到他们做得很好。[当他们的旅行受到限制时]变得困难。让他们受雇变得很困难,”LiKamWa 说。

在美国大学,我确实担心我们会失去领先优势。尤其是在人工智能领域,我非常担心这一点。

他说:“我们知道,我们是地缘政治等式的一部分”,并且在与共享无线频谱相关的移动技术领域,“存在真正、严重的国家安全威胁”。

中国倡议对本篇报道采访的两位美国人工智能教授 Protocol 提出了新的要求,他们过去习惯于在较少监督的情况下与中国的人工智能研究人员合作。

一位美国大学专注于机器学习和计算机视觉的人工智能教授说,他和学校的其他人通过审查他们的研究论文帮助了中国的同事——包括来自微软亚洲研究院的人。现在这位因害怕政治报复而不愿透露姓名的教授说,与三年前相比,这类合作已经减少,他的大学要求他报告与中国或其他国家的人的研究合作。

可疑的人工智能

东北大学体验式人工智能研究所执行主任乌萨马·法耶兹 (Usama Fayyad) 表示,他理解为什么有些人将吸引中国人工智能研究人员的使命描述为美国必须赢得的竞赛。

“在美国大学,我确实担心我们会失去领先优势;尤其是在人工智能领域,我非常担心这一点,”Fayyad 说。他说,确保美国拥有最顶尖的人工智能研究人员会创造一个良性循环,并指出,“你做的越多,你就会做得越好。”

不过,Fayyad 表示,他希望人才领导力不会以减少与中国的合作为代价。“我的第一希望是学术合作继续像以前一样开放,中国也更加开放,更加学术化,并且不会开始限制其研究人员谈论他们正在取得的进步制造。”

施密特本人一直积极倡导将更多从事 STEM 工作的人带到美国

“为了在面对中国巨大的经济和军事挑战时保持美国的技术领先地位,美国总统乔·拜登应该启动一项紧急行动,在他的第一个任期结束前从世界各地招募和留住 100 万科技巨星,”他在 7 月份的一篇外交政策评论文章中写道,呼吁拜登政府取消移民上限,他说这会阻止来自印度和中国等国家的熟练科学家和工程师入境。

施密特投入巨资促进、教育和培养技术人才,包括与软件工程和开发相关的人才,这是他努力说服五角大楼和美国政府采购更多人工智能软件的重点。他的非营利性施密特期货向个人和组织提供了赠款,包括麻省理工学院、俄亥俄州立大学和宾夕法尼亚州立大学等美国大学。

7 月,该组织宣布将提供 4000 万美元,通过一项新的科学软件虚拟研究所计划,在英国剑桥大学、西雅图华盛顿大学、巴​​尔的摩约翰霍普金斯大学和亚特兰大佐治亚理工学院建立软件工程中心。

通过扩展,施密特期货的财政支持激发了具有影响力的政府角色的人们支持该组织的目标。在非营利组织向佐治亚理工学院提供 1100 万美元作为软件项目的一部分后,该校计算机科学学院院长 Vivek Sarkar 在美国能源部高级管理人员会议上建议施密特期货公司与美国能源部进行合作。科学计算咨询委员会,Sarkar 是其成员。

异化问题

但由于施密特和其他人的目标是吸引来自中国的人并将他们留在这里,对这些研究人员的怀疑激发了立法,从而挫败了这些目标。众议院和参议院共和党人去年提出的《安全校园法》将禁止中国公民获得美国 STEM 领域的研究生或研究生学习签证,并将禁止中国公民或参与中国外国人才招聘计划的人员参与联邦资助的 STEM 研究。

“中国共产党经常将其成员派往美国精英大学,在那里他们获得高度敏感的技能,然后返回中国并利用这些知识帮助中国政府。我们的立法将通过限制北京的影响力运作并防止中共利用美国的教育系统来对付我们,从而帮助确保美国的创新,”田纳西州共和党参议员玛莎布莱克本说,她一直直言不讳地批评美国之间的技术相关研究合作。和中国。

5 月,布莱克本和其他参议院共和党人提出立法,禁止接受联邦资助的美国研究机构、大学和公司与“在尖端技术领域受到关注的中国实体”进行 STEM 研究,以帮助中国人民解放军。

但一些基本的人工智能研究或没有军事影响的工作可能会被卷入其中,以确保美国不会为中国的军事人工智能进步提供便利。“人工智能研究不像一些军事类型的研究可以直接转移到一些国防应用中,”北京的人工智能研究人员告诉协议。

研究人员认为,中国政府控制该国人工智能研发的说法被夸大了。他说,政府“不可能”资助中国研究人员每年向全球人工智能会议提交的数千篇研究论文。他说,政府很难干预将商业技术与军事技术融合。“我认为政府没有时间或没有人来实际监督所有这些产品。有这么多公司和这么多产品,这是不可能的,”他说。

如果我们以一种阻止研究生来这里接受教育的方式变得民族主义,那将是一场真正的悲剧。

从长远来看,美国政府内部的反华科技情绪可能会抵消其招聘科技人才的目标,而且可能很难在欢迎更多来自中国的科技人才以对抗中国政府的人工智能野心和冒险之间取得平衡。研究人员与国家的疏远。

“如果我们以一种阻止研究生来这里接受教育的方式变得民族主义,”梅尔沃德说,“那将是一场真正的悲剧。” 他补充说,“如果你真的对中国研究生来这里有如此繁重的条件,我们会因此在智力上变得更穷。”

在 CVPR 会议上接受采访的 AI 教授告诉 Protocol,进一步限制美中合作将对各种 AI 和技术研究产生负面影响。

“毫无疑问:甚至不只是为了计算机视觉,而是所有的科学合作,总是如此。如果我们真的将它们关闭或分开,那基本上肯定会对双方都造成伤害,”他说。

这位北京的人工智能教授感叹与美国人合作可能会受到更多封锁“我认为这很遗憾,因为你们[双方]都有非常聪明的人,”他说。“它极大地加速了研究。”

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